Archivo de la categoría: Ciencia y Tecnología

Obsolescencia programada

Baterías que se ‘mueren’ a los 18 meses de ser estrenadas, impresoras que se bloquean al llegar a un número determinado de impresiones, bombillas que se funden a las mil horas… ¿Por qué, pese a los avances tecnológicos, los productos de consumo duran cada vez menos?

Rodado en Catalunya, Francia, Alemania, Estados Unidos y Ghana, Comprar, tirar, comprar, hace un recorrido por la historia de una práctica empresarial que consiste en la reducción deliberada de la vida de un producto para incrementar su consumo porque, como ya publicaba en 1928 una influyente revista de publicidad norteamericana, “un artículo que no se desgasta es una tragedia para los negocios”.

El documental, dirigido por Cosima Dannoritzer y coproducido por Televisión Española, es el resultado de tres años de investigación, hace uso de imágenes de archivo poco conocidas; aporta pruebas documentales y muestra las desastrosas consecuencias medioambientales que se derivan de esta práctica. También presenta diversos ejemplos del espíritu de resistencia que está creciendo entre los consumidores y recoge el análisis y la opinión de economistas, diseñadores e intelectuales que proponen vías alternativas para salvar economía y medio ambiente
Una bombilla en el origen de la obsolescencia programada

Edison puso a la venta su primera bombilla en 1881. Duraba 1500 horas. En 1911 un anuncio en prensa española destacaba las bondades de una marca de bombillas con una duración certificada de 2500 horas. Pero, tal y como se revela en el documental, en 1924 un cártel que agrupaba a los principales fabricantes de Europa y Estados Unidos pactó limitar la vida útil de las bombillas eléctricas a 1000 horas. Este cártel se llamó Phoebus y oficialmente nunca existió pero en Comprar, tirar, comprar se nos muestra el documento que supone el punto de partida de la obsolescencia programada, que se aplica hoy a productos electrónicos de última generación como impresoras o iPods y que se aplicó también en la industria textil con la consiguiente desaparición de las medias a prueba de carreras.

Consumidores rebeldes en la era de Internet

A través de la historia de la caducidad programada, el documental pinta también un fresco de la historia de la Economía de los últimos cien años y aporta un dato interesante: el cambio de actitud en los consumidores gracias al uso de las redes sociales e Internet. El caso de los hermanos Neistat, el del programador informático Vitaly Kiselev o el catalán Marcos López, dan buena cuenta de ello.
África, vertedero electrónico del primer mundo

Este usar y tirar constante tiene graves consecuencias ambientales. Tal y como vemos en este trabajo de investigación, países como Ghana se están convirtiendo en el basurero electrónico del primer mundo. Hasta allí llegan periódicamente cientos de contenedores cargados de residuos bajo la etiqueta de ‘material de segunda mano’ y el paraguas de una aportación para reducir la brecha digital y acaban ocupando el espacio de los ríos o los campos de juego de los niños.

Más allá de la denuncia, el documental trata de dar visibilidad a emprendedores que ponen en práctica nuevos modelos de negocio y escucha las alternativas propuestas por intelectuales como Serge Latouche, que habla emprender la revolución del ‘decrecimiento’, la de la reducción del consumo y la producción para liberar tiempo y desarrollar otras forma de riqueza, como la amistad o el conocimiento, que no se agotan al usarlas.

 (Visto en youtube)

La herencia del viento

Mis alumnos de ESO y Bachillerato fueron hace unos días a visitar Atapuerca y participaron en los talleres didácticos que ofrecen con la visita. En la red hay muchísima información y material para trabajar este tema

Las  Claves de la evolución humana es una página de recursos para estudiar la evolución.

Nosotros a la vuelta hicimos un debate en clase acerca del evolucionismo y el creacionismo, en el que la mitad del grupo defendía una postura y el resto la otra. Salió bastante bien y todos encontraron buenos argumentos para defender sus tesis.

La herencia del viento (1960) es una película de Stanley Kramer que trata este tema, ambientada en un caso real que fue conocido como el Monkey trial, en el que juzgaron a un profesor de biología, John Scopes, por enseñar evolucionismo en clase. Tuvo lugar en Dayton, Tenesse en 1925.

Acerca del título he leído lo siguiente:

“… está tomado del Libro de los proverbios 11:29, el cuál en la Biblia del Rey Jaime dice:

He that troubleth his own house shall inherit the wind:

and the fool shall be servant to the wise of heart

cuya traducción es:

Aquel que cree disturbios en su casa heredará el viento:

y el tonto se convertirá en el sirviente del sabio de corazón.”


Voy a dejar un fragmento en el que hay un magnífico duelo entre el fiscal (Frederic March) y el abogado del acusado, interpretado por Spencer Tracy.

Para saber más de evolucionismo y creacionismo os recomiendo un magnífico blog: Un planeta con canas. Hay artículos también acerca de esta batalla en la actualidad que sigue siendo un debate encendido en países como EEUU.(Un dato sólo que he leído en este blog: Los profesores de la Universidad de Colorado que enseñan biología y la teoría de la evolución están recibiendo cartas con amenazas de muerte. Año 2007)

Y por último fue  comentado en la red un artículo de Juan Manuel de Prada arremetiendo contra el evolucionismo. Aquí tienes el artículo y aquí una de las respuestas en Fogonazos.

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Por cierto se acaba el año del bicentenario del nacimiento de Darwin…

Y sigue la polémica…

El lado humano de las máquinas.

Encuentro esta noticia titulada El lado humano de las máquinas.

En Art Futura en Barcelona, se ha celebrado la exposición “Máquinas y almas”. Se podía contemplar uno de los humanoides de Hanson Robotics llamado Zeno.

(En la página de Hanson Robotics pueden verse todas sus creaciones. ¡Einstein y Philip K. Dick forman parte de la galeria de robots!)

“Zeno, un robot de unos 46 centímetros de alto, “Interactúa con su dueño, memoriza y reconoce caras gracias a unas cámaras integradas en sus ojos y demuestra sentimientos como la tristeza, la alegría, la frustración, el miedo… Evoluciona con los recuerdos”, describe Carpenter, de Hanson Robotics. La empresa prevé lanzar Zeno al mercado dentro de dos años por unos 250 dólares.”


Aquí lo tienes en un video de presentación:

Otras creaciones de Hanson Robotics:

Impresionante.

Si has sentido alguna repulsión u otro tipo de sentimiento negativo al ver estos humanoides hay una teoría que pretende dar cuenta de ello: Teoria del valle inexplicable.

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Entradas anteriores relacionadas:

El electrobardo ISU… o PaCo

El electrobardo de Trurl, ilustración del cuento de Lem en la edición de Ciberiada de la desaparecida editorial Bruguera.

Stanislaw Lem escribió este relato para su libro Ciberiada (1965). Bajo un ropaje cibrenético y científico Lem analiza, en clave de humor en muchas ocasiones, los entresijos del conocimiento humano y la relación del hombre consigo mismo, con el resto de la humanidad y por ende con el universo.

En el relato mencionado, Trurl, para mostrar su habilidad a Caplaucio como creador de una máquina capaz de crear poemas, se enfrasca en la tarea más laboriosa y complicada de su vida. El detallado proceso que sigue no tiene desperdicio, pero es demasiado largo para incluirlo en un post.

Dejo aquí unos fragmentos:

El programa que tiene en la cabeza un poeta corriente está creado por la civilización en cuyo medio ha nacido, la cual, a su vez, ha sido preparada por la que la precedió; esta última, por otra,
más temprana todavía, y así, hasta los mismos comienzos del Universo, cuando las informaciones relativas al futuro poeta daban vueltas todavía caóticas en el núcleo de la primera nebulosa. Para programar la máquina hacia falta, pues, volver a repetir antes, si no todo el Cosmos desde el principio, por lo menos una buena parte de él.

Una vez creado el robot-trovador, Trurl no consigue calidad en sus rimas…hasta que:

Sin embargo, en el último momento, cuando ya se preparaba a atacarla con un martillo, tuvo una idea salvadora: arrancó todos los circuitos lógicos y colocó en su sitio unos egoncentrizadores autoguiados con acoplamiento narcicista. La máquina osciló, se rió, lloró y dijo que tenía un dolor en el tercer piso, que estaba harta, que la vida era incomprensible y todos los vivos unos villanos, que iba a morir pronto y que sólo tenía un deseo: que le recordaran cuando ella ya no estuviera aquí. Luego le pidió papel para escribir.

Superado el trance existencial y tras una fase de entrenamiento, el electrobardo es capaz de retar y vencer a cualquier poeta que se le presente sea cual sea su estilo…

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Los poetas organizaron inmediatamente varias reuniones de protesta, postulando el cierre y sellado de la máquina, pero, fuera de ellos, nadie se preocupó por los luctuosos incidentes. Bien al contrario, las redacciones de periódicos estaban muy satisfechas, puesto que el Electrobardo, escribiendo bajo miles de seudónimos, siempre tenía listo un poema de dimensión indicada para cada ocasión; su poesía circunstancial tenía tal calidad que los ciudadanos agotaban en unos momentos tirajes enteros: en las calles se veían rostros de expresión embelesada y soñadoras sonrisas, y se oían gentes sollozando quedamente. Todo el mundo conocía los poemas del Electrobardo, el ambiente ciudadano estaba saturado de preciosas rimas, y las naturalezas particularrnente sensibles, alcanzadas por una metáfora o una asonancia especialmente lograda, incluso se desmayaban de impresión. El gigante de inspiración estaba preparado para estos trances, produciendo al acto una cantidad correspondiente de sonetos vivificadores.

Y………………el final hay que leerlo. La poesía del vate llega a conmover al universo entero, convirtiéndose en “el motor lírico de un grupo de estrellas en explosión”.

¿Os habéis preguntado alguna vez por el origen de una estrella supernova?

* * *

La realidad si no supera la ficción, en muchas ocasiones se le aproxima. El ISU Poetics, ya compite con el robot poético de Trurl. Recibe el nombre del poeta rumano Isidore Isou fundador del movimiento letrista el cual en la línea de los poetas futuristas y dadaístas, proclamaba el fin de la poesía de las palabras para dejar paso a la poética de las letras y los signos.

A continuación un video poema de Isidore Isou

Y esto es lo que el ISU Poetics nos muestra de su arte combinatorio de letras:

El ISU poetics:

Está realizado por Leonel Moura y no es lo único que ha construido en esta línea. En su página hay una galería en la que expone estos intentos artísticos, todavía tan alejados de lo humano. ¿O no?

(Acerca del ISU hay un interesante artículo en La singularidad desnuda)

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Nota: No podía faltar un robot de la casa: PaCo. Para mi sorpresa me encuentro con esta noticia en la red:

17-4-2005 del Ideal de Granada, dice algo así como que “la idea la tuvo el escultor Carlos Corpa, que ya había creado antes `Máquinas artis´ con dotes pictóricas y musicales, y la completó la investigadora Ana García Serrano añadiendole unas habilidades poéticas en continuo desarrollo”.

Elige tu pasado

Cuadro de Dalí: La persistencia de la memoria

Hemos visto en clase de Filosofía I el peliculón Blade Runner.

Son muchos y muy interesantes los recursos que ofrece la red para trabajar esta película tan rica en simbolismo y con tantos temas susceptibles de debate y reflexión. Por ejemplo, merecen una visita:

La sinopsis de la película queda reflejada en los primeros minutos de la misma:

“A principios del siglo XXI la Tyrell Corporation desarrolló un nuevo tipo de robot llamado Nexus -un ser virtualmente idéntico al hombre- y conocido como Replicante.
Los replicantes Nexus 6 eran superiores en fuerza y agilidad, y al menos iguales en inteligencia, a los ingenieros de genética que los crearon.
En el espacio exterior, los replicantes fueron usados como trabajadores esclavos, en la arriesgada exploración y colonización de otros planetas.
Después de la sangrienta rebelión de un equipo de combate de Nexus 6 en una colonia sideral, los replicantes fueron declarados proscritos en la tierra bajo pena de muerte.
Brigadas de policía especiales con el nombre de unidades de Blade Runners tenían ordenes de tirar a matar al ver a cualquier replicante invasor.
A esto no se le llamó ejecución, se le llamo retiro.
Los Ángeles, Noviembre 2019″

¿Qué diferencia a los replicantes de los hombres? o dicho de otra forma ¿qué nos hace humanos?¿Es la memoria lo que define quien soy? Enternece a lo largo de la película como los replicantes se aferran a unos recuerdos inexistentes que son meros implantes en su inmaculado cerebro.

Leo esta noticia de hace apenas quince días:

Un equipo de científicos argentinos descubre

cómo eliminar los recuerdos.

Buenos Aires. (EFE).- Científicos argentinos lograron manipular la proteína que interviene en la memoria para eliminar los recuerdos cuando se evocan en nuestra mente, un hallazgo útil para tratar fobias o el estrés postraumático, informó hoy el diario La Nación.
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Mediante pruebas con ratones, los expertos en farmacología y bioquímica de la Universidad de Buenos Aires demostraron que si se inyectan sustancias que anulan la proteína de la memoria se puede alterar la capacidad de recordar.
“Se abre un instancia por la cual se podría interferir en la memoria ya formada” en los seres humanos, declaró al periódico el doctor Arturo Romano, uno de los miembros del grupo de científicos.
“Potencialmente podría ser aplicable a casos de fobias o personas que sufren de estrés postraumático”, aseguró. Dijo que también se podría tratar todos aquellos trastornos en los que un recuerdo patológico altera la vida cotidiana de la persona afectada.
Pero Romano aclaró que todavía falta mucho para poder comprobar si la experiencia podría reproducirse en humanos, pues el equipo de científicos trabaja de momento sólo con ratones.
En ellos hallaron la proteína que llamaron NF-kB, que actúa tanto en el proceso de consolidación como en el de confirmación de la memoria y regula la expresión de genes necesaria para almacenar recuerdos a largo plazo.
Si se inyecta en el cerebro un inhibidor de este mecanismo cuando el recuerdo es evocado, se afecta a la retención”, explicó Romano. De todos modos aclaró que “traer al presente algo del pasado es un proceso activo; cada vez que se evoca, la memoria puede ser modificada”.

Fuente: La vanguardia

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Cuadro de Dalí: La desintegración de la persistencia de la memoria

Si pudieras elegir, ¿borrarías recuerdos del pasado? ¿eliminarías todo aquello que te hizo sufrir? ¿Te parece bien que se recurra al “borrado de memoria” en tratamientos psiquiátricos?

“El olvido está lleno de memoria…”, me viene a la cabeza el poema de Mario Benedetti:

ESE GRAN SIMULACRO

Cada vez que nos dan clases de
amnesia
como si nunca hubieran existido
los combustibles ojos del alma
o los labios de la pena huérfana
cada vez que nos dan clases de
amnesia
y nos conminan a borrar
la ebriedad del sufrimiento
me convenzo de que mi región
no es la farándula de otros
en mi región hay calvarios de
ausencia
muñones de porvenir
arrabales
de duelo
pero también candores de
mosqueta
pianos que arrancan lágrimas
cadáveres que miran aún desde
sus huertos
nostalgias inmóviles en un pozo
de otoño
sentimientos insoportablemente
actuales
que se niegan a morir allá en lo
oscuro
el olvido está lleno de memoria
que a veces no caben las
remembranzas
y hay que tirar rencores por la
borda
en el fondo el olvido es un gran
simulacro
nadie sabe ni puede
aunque quiera olvidar

un gran simulacro repleto de
fantasmas
esos romeros que peregrinan por
el olvido
como si fuese el camino de
santiago
el día o la noche en que el olvido
estalle
salte en pedazos o crepite
los recuerdos atroces y de
maravilla
quebrarán los barrotes de fuego
arrastrarán por fin la verdad por
el mundo
y esa verdad será que no hay
olvido

Pequeñas causas, grandes efectos.

Paisaje con mariposas de Dalí

Ha fallecido Edward Lorenz, el padre de la teoría del caos. En 1972 publicó un estudio titulado: ¿Puede el aleteo de las alas de una mariposa en Brasil provocar un tornado en Tejas?, con el que pretendía explicar la dificultad de las predicciones en metereología. Resultó ser todo un revulsivo en la comunidad científica.

He encontrado un artículo en Antroposmoderno que ilustra de manera esclarecedora esta teoría y sus repercusiones en todas las ramas de la ciencia.

Acerca del efecto mariposa el autor recuerda las palabras de Einstein:

Hasta la más pequeña gota de rocío caída del pétalo de una rosa al suelo, repercute en la estrella más lejana”.

Y continúa así:

“Tales categorías de fenómenos tienen tres aspectos susceptibles de ser analizados separadamente:

a) por un lado aluden a una situación donde pequeñas causas generan grandes efectos,

b) por otro lado aluden a una situación que no podemos predecir: sabemos que el efecto puede ser muy grande, pero no podemos saber en que consistirá, ni muchas veces cuándo, dónde o cómo ocurrirá;

y c) en tercer lugar alude a una situación de descontrol: muchas veces no podemos ejercer un control de la influencia de la causa sobre el efecto. Más concretamente, no sólo no podemos evitar que una mariposa aletee en la China, sino, y lo que es peor, no podemos evitar que, de aletear, se produzca un huracán en Texas.”

* * * * *

Pequeñas causas, grandes efectos. En el siguiente corto, Le building, podemos ver lo a su alrededor provocan unas cuantas notas musicales, algo estridentes…( Realizado por estudiantes de la Escuela de animación The Gobellins en París).

Pequeñas causas, grandes efectos. Un buen tema también para una clase …