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Larvatus Prodeo

Autor: Franz Hals. Retrato de René Descartes

El filosofo enmascarado
“Como ocurre con la mayoría de los fundadores de la Modernidad, el nombre de Descartes (1596-1650) evoca cosas muy distintas. Quienes frecuentan las matemáticas, lo asocian inmediatamente con los ejes cartesianos. En la historia de la medicina, es el padre de la “iatromecánica”, la fisiología mecanicista. En la física, su nombre se asocia con el principio de inercia. En la filosofía, es el padre del dualismo, del racionalismo y hasta de la cultura francesa, a la cual le dio un sello perdurable. Para la mayoría, su nombre se asocia con la duda y la fórmula “pienso, luego existo”.
Algunos lo han llamado “el filósofo enmascarado”, por la prudencia con que supo ocultar sus ideas más radicales en tiempos de aguda intolerancia. En su juventud había adoptado el lema larvatus prodeo (1): “Como un actor que se esconde tras una máscara”, según explicaba. A juzgar por el retrato que años después le hizo Franz Hals en Holanda, cualquiera diría que no parece un tipo demasiado transparente.

Cuando se enteró de la condena de Galileo, Descartes optó por no publicar su ambicioso Tratado del Mundo, sometió sus tesis a la censura de “los doctores de la Sorbona” y en sus escritos hasta llegó a defender el geocentrismo. Conmovidos con tanta obediencia, los miopes inquisidores nunca se dieron cuenta de que estaban avalando algo mucho más duro de digerir que el movimiento de la Tierra: cosas como el mecanicismo radical, el hombre-máquina y ese dualismo metafísico que dividía al mundo en dos sustancias inconmensurables entre sí.

Pablo Capanna. Extracto. Leído aquí.

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(1) Larvatus prodeo: “enmascarado avanzo”, “avanzo ocultándome”

La cabeza de Descartes.

Esto de ser interino y de hacer muchos kilómetros a la semana hace que uno se habitúe a la radio para amenizar las horas de carretera. El curso anterior a los 1000km de asfalto semanales les sumé una cuantas horas como oyente del programa de Rne “Polvo eres” de Nieves Concostrina.

En uno de sus programas, que después escuché ya en internet, Nieves cuenta lo extraño de la muerte y el periplo de los huesos de Descartes. El pobre filósofo, padre de la modernidad, sufrió una dolorosa enfermedad, varios entierros,  el extravío de su cabeza…y algo más…Si quieres oirlo pincha el enlace:

¿Murió Descartes envenenado? El diagnóstico oficial fue  de muerte por pulmonía. Pero la siguiente inscripción quedó tallada en su lápida:

“Expió los ataques de sus rivales con la inocencia de su vida”.

En el blog Ovejas eléctricas ( en La misteriosa muerte de Descartes y su viajero cráneo) podéis leer un extracto de una carta hallada en 1980, de Johann van Wullen, el médico de la reina Cristina que atendió a Descartes en su lecho de muerte. Theodor Ebert, publicó una investigación titulada La enigmática muerte de René Descartes, en la que asegura que Descartes fue envenenado por el capellán ultraconservador François Viog.

Y si esta historia os ha despertado el morbo y queréis saber más de las reliquias de este señor hay libro: Los huesos de Descartes” (Duomo) de Russell Shorto. Parece ser que su cabeza tuvo que ser cuestionada, sometida a duda e investigación cuando no sólo encontraron la que había sido robada en Suecia, sino otra más de la que se aseguraba su autenticidad. Para saber más:

Y después de este detectivesco viaje por la historia de los huesos de René Descartes, os dejo más recursos que pueden ayudar a preparar el examen.

  • Su biografía sin los detalles escabrosos.
  • Resumen de sus teorías.

Para ver algunos fragmentos de películas relacionados con el pensamiento de Descartes hay una excelente web del profesor Mariano Gómez. No os la perdáis:

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Una vez hayáis estudiado y comprendido a este filósofo, vuestras fronteras humorísticas se ampliaran. Hay muchas viñetas cartesianas por la red:

Esta viñeta la he tomado de un blog, en la que por cierto, se hace un breve resumen  del contexto histórico en el que tenemos que ubicar a Descartes : el blog del filósofo. Pódeis ver en ella representada la relación entre Descartes y Matrix.

Y ya, para terminar: un comic.